Selon une étude américaine sur l’évolution des naissances et son impact sur la religion Les musulmans surclasseront les chrétiens à l’horizon 2035

12 Sep , 2017 à 16:30  

Un bouleversement dans la hiérarchie des religions au niveau mondial aura lieu à l’horizon 2050-2060, selon les projections démographiques du centre de recherche Pew (Etats-Unis). Les enquêteurs de ce think tank s’attendent à un baby-boom qui interviendra, dans une vingtaine d’années, au sein des familles musulmanes à travers le monde.

Une augmentation du taux de fécondité qui permettra à l’islam de surclasser, en terme de composante démographique, le christianisme et de ravir à cette religion le statut qu’elle a toujours détenu en tant que groupe religieux le plus important au monde.
Les groupes humains réputés sans religion connaîtront une pénurie de naissances. Le même phénomène affectera les religions dites folkloriques et populaires qui subiront un recul ou une stagnation du nombre de leurs adhérents.

Ces perspectives de développement à l’horizon 2050-2060 de l’Islam et des autres religions, dans le monde, sont le fruit de l’étude conduite par Conrad Harkett (Pew Research Center)(*). L’étude, dont les grandes lignes ont été présentées dans le numéro du 28 août 2017 de la revue en ligne de l’institut Religioscope, a fait l’objet d’un exposé succinct, lors du colloque sur les perspectives démographiques et l’avenir des religions en Europe qui s’est tenu en Finlande au mois de juin 2017.

Le rapport fournit des estimations actuelles de la population mondiale, à partir de 2015, pour les chrétiens, les musulmans, les sans-religion et les adhérents d’autres groupes religieux. Et les projections de croissance de la population dans ce rapport s’étendent à 2060.
A l’échelle mondiale, la population relativement jeune et les taux élevés de fécondité des musulmans conduisent à une projection, entre 2030 et 2035, d’un peu plus de bébés nés musulmans (225 millions) que les chrétiens (224 millions), même si la population chrétienne totale peut être plus grande. Au cours de la période 2055 à 2060, l’écart de naissance entre les deux groupes devrait atteindre 6 millions (232 millions de naissances chez les musulmans contre 226 millions de naissances parmi les chrétiens).

Contrairement à ce boom parmi les musulmans, les personnes qui ne s’identifient à aucune religion connaîtront une tendance très différente. Alors que les personnes religieusement non affiliées représentent actuellement 16% de la population mondiale, seulement environ 10% des nouveaux-nés du monde entre 2010 et 2015 sont nés de mères religieusement non affiliées. Cette pénurie de nouveaux-nés chez les non-affiliés contribue à expliquer pourquoi les «nés» religieux (y compris les personnes qui ont l’identité athée ou agnostique, ainsi que ceux qui n’ont pas de religion particulière) devraient diminuer en proportion de la population mondiale dans les décennies à venir.

D’ici 2055 à 2060, seulement 9% de tous les bébés seront nés de femmes religieusement non affiliées, alors que plus de sept personnes sur dix seront nées soit de musulmans (36%), soit de chrétiens (35%).

Projections démographiques mondiales, 2015 à 2060
Les chrétiens étaient le plus grand groupe religieux au monde en 2015, ce qui représente près d’un tiers (31%) des 7,3 milliards de Terriens. Les musulmans étaient le deuxième groupe religieux, avec 1,8 milliard de personnes, soit 24% de la population mondiale, suivis par des sans religion (16%), des hindous (15%) et des bouddhistes (7%). Les adhérents des religions populaires, les juifs et les membres d’autres religions forment une plus petite part de la population mondiale.
Entre 2015 et 2060, la population mondiale devrait augmenter de 32%, soit 9,6 milliards. Au cours de cette même période, le nombre de musulmans — le groupe religieux majeur avec la population la plus jeune et la plus forte fécondité — devrait augmenter de 70%. Le nombre de chrétiens devrait augmenter de 34%, un peu plus vite que la population mondiale en général, mais beaucoup plus lentement que les musulmans.

En conséquence, selon les projections du Centre de recherche de Pew, d’ici 2060, le nombre de musulmans (3 milliards, ou 31% de la population) sera proche du nombre de chrétiens (3,1 milliards, soit 32%).
À l’exception des musulmans et des chrétiens, toutes les principales religions du monde devraient constituer un pourcentage plus faible de la population mondiale en 2060 qu’en 2015. Alors que les hindous, les juifs et les adhérents des religions folkloriques devraient croître en chiffres absolus dans les décennies à venir, aucun de ces groupes ne suivra le rythme de la croissance démographique mondiale.

Dans le monde entier, le nombre d’hindous devrait augmenter de 27%, passant de 1,1 milliard à 1,4 milliard, ce qui est légèrement inférieur au rythme de la croissance démographique globale. Les juifs, le groupe religieux le plus petit pour lequel des projections distinctes ont été créées, devraient croître de 15%, passant de 14,3 millions en 2015 à 16,4 millions dans le monde en 2060. Et les adhérents de diverses religions populaires — y compris les religions traditionnelles africaines, les religions folkloriques chinoises, les religions autochtones américaines et les religions autochtones d’Australie, entre autres, devraient augmenter de 5%, passant de 418 millions à 441 millions.

Les bouddhistes, quant à eux, devraient diminuer en nombre absolu, en baisse de 7%, passant de près de 500 millions en 2015 à 462 millions en 2060. Les taux de fécondité bas et le vieillissement des populations dans des pays comme la Chine, la Thaïlande et le Japon sont les principales raisons démographiques du rétrécissement dans la population bouddhiste dans les années à venir.

Toutes les autres religions combinées — une catégorie de parapluie qui comprend les baha’is, les jains, les sikhs, les taoïstes et beaucoup de petites confessions — devront également diminuer légèrement, passant d’environ 59,7 millions en 2015 à 59,4 millions en 2060.

La population religieusement non affiliée devrait diminuer en pourcentage de la population mondiale, même si elle augmentera modestement en nombre absolu. En 2015, il y avait un peu moins de 1,2 milliard d’athées, d’agnostiques et de personnes qui ne s’identifiaient pas à une religion particulière à travers le monde. D’ici 2060, la population non affiliée devrait atteindre 1,2 milliard. Mais en tant que part de toutes les personnes dans le monde, les sans religion devraient diminuer de 16% de la population totale en 2015 à 13% en 2060. Alors que les non-affiliés devraient continuer à augmenter en partageant la population en grande partie de l’Europe et de l’Amérique du Nord, les personnes sans religion vont diminuer en proportion de la population en Asie où vivent 75% des «nones» religieux du monde.

Les différences géographiques comme celles-ci jouent un rôle majeur dans les modèles de croissance religieuse. En effet, l’un des principaux déterminants de la croissance future est l’endroit où chaque groupe est géographiquement concentré aujourd’hui. Par exemple, la population religieusement non affiliée est fortement concentrée dans des régions où le vieillissement de la population et la faible fertilité, comme la Chine, le Japon, l’Europe et l’Amérique du Nord. En revanche, les religions avec de nombreux adhérents dans les pays en développement — où les taux de natalité sont élevés et les taux de mortalité infantile en général ont diminué —sont susceptibles de croître rapidement. Une grande partie de la croissance mondiale de l’islam et du christianisme, par exemple, devrait avoir lieu en Afrique subsaharienne.

Changement dans l’endroit où les groupes sont concentrés
La répartition régionale des groupes religieux devrait également changer dans les décennies à venir. Par exemple, la part des chrétiens du monde entier qui vivent en Afrique subsaharienne devrait augmenter de manière spectaculaire entre 2015 et 2060, passant de 26% à 42%, en raison de la forte fécondité dans la région. Pendant ce temps, la transition religieuse et la baisse de la fertilité réduiront les parts de la population chrétienne mondiale vivant en Europe et en Amérique du Nord.

L’Afrique subsaharienne devrait également abriter une part croissante des musulmans du monde. D’ici 2060, on estime que 27% de la population musulmane mondiale vivrait dans la région, contre 16% en 2015. En revanche, la part des musulmans vivant dans la région Asie-Pacifique devrait diminuer passant de 61% à 50%. La part des musulmans au Moyen-Orient et en Afrique du Nord devrait s’accroître à 20%.

En 2015, trois personnes sur quatre personnes non affiliées vivent en Asie et dans le Pacifique. Mais cette part devrait diminuer à 66% d’ici 2060 en raison de la faible fécondité et de la population vieillissante. Dans le même temps, une part croissante des non affiliés vivra en dehors de l’Asie-Pacifique, en particulier en Europe et en Amérique du Nord. D’ici 2060, 9% de la population mondiale non affiliée vivra aux seuls États-Unis, selon les projections.

La grande majorité des hindous et des bouddhistes (98-99%) continueront à vivre dans la région Asie-Pacifique au cours des prochaines décennies. La plupart des adhérents des religions populaires resteront également en Asie et dans le Pacifique (79% en 2060), même si une part croissante devrait atteindre l’Afrique subsaharienne (7% en 2015 contre 16% en 2060). Des parts, approximativement, égales des juifs du monde vivent en Israël (42%) et aux États-Unis en 2015 (40%). Mais, d’ici 2060, plus de la moitié de tous les juifs (53%) devraient vivre en Israël, alors que les États-Unis devraient avoir une part plus petite (32%).

Transition/commutation religieuse
Les projections du Centre de recherche Pew tentent d’intégrer des modèles de changement religieux dans 70 pays où les enquêtes fournissent des informations sur le nombre de personnes qui disent ne plus appartenir au groupe religieux dans lequel elles ont été élevées. Dans le modèle de projection, toutes les directions de commutation sont possibles, et elles peuvent se compenser partiellement. Aux États-Unis, par exemple, les enquêtes révèlent que, bien qu’il soit particulièrement commun pour les personnes qui ont grandi en tant que chrétiens de ne pas être affiliées, certaines personnes qui étaient nées sans affiliation religieuse sont également devenues chrétiennes.

Entre 2015 et 2020, les chrétiens devraient connaître les plus fortes pertes dues à la commutation. À l’échelle mondiale, environ 5 millions de personnes devraient devenir chrétiens dans cette période de cinq ans, tandis que 13 millions devraient quitter le christianisme, la plupart de ces départs rejoignant les rangs religieusement non affiliés.
Les personnes non affiliées devraient ajouter 12 millions et perdre 4,6 millions via une commutation, pour un gain net de 7,6 millions entre 2015 et 2020. Les changements nets projetés en raison de la substitution d’autres groupes religieux sont plus petits.

À l’heure actuelle, les meilleures données disponibles indiquent que l’impact mondial de commutation religieux seul, en l’absence de tout autre facteur, serait une augmentation relativement faible du nombre de musulmans, une augmentation substantielle du nombre de personnes non affiliées, et une importante diminution du nombre de chrétiens dans les décennies à venir. Globalement, cependant, les effets de la transition religieuse sont éclipsés par l’impact des différences de fertilité et de mortalité. En conséquence, les non-affiliés devraient diminuer en proportion de la population totale du monde, malgré l’impulsion qu’ils devraient recevoir des personnes quittant le christianisme et d’autres groupes religieux en Europe, en Amérique du Nord et dans d’autres parties du monde. Et le nombre de chrétiens devrait augmenter, mais pas aussi vite que le nombre de musulmans.
Synthèse réalisée par S. A. M.

(*) Centre de recherche Pew, est un think tank américain qui fournit des statistiques et des informations sociales sous forme de démographie, sondage d’opinion, analyse de contenu. Ce centre est, surtout, connu pour ses statistiques démographiques religieuses mondiales.

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